Véritable star des montres compliquées, la « Henry Graves » de Patek Philippe, est pourvue de 24 complications horlogères. Cette montre a été réalisée par les Fils de Victorin Piguet à la Vallée de Joux entre 1927 et 1933. Elle sera vendue le 11 novembre 2014 à Genève aux enchères par Sotheby’s. Ce chef-d’œuvre de l’art horloger est la montre la plus compliquée jamais fabriquée entièrement à la main.

En 1925, le banquier new-yorkais Henry Graves Jr., passa commande de la montre la plus compliquée au monde chez l’horloger Patek Philippe à Genève : un chronographe de poche en or à répétition minutes, avec carillon (Westminster) à l’oriental, qui nécessitera trois années de recherche et cinq années de fabrication (1925 – 1933) par les horlogers de la Vallée de Joux. Parmi les 24 complications de la montre figurent un calendrier perpétuel, les phases de la lune, le temps sidéral, la réserve de marche et l’indications de l’heure du lever et du coucher du soleil pour la ville de New York. Le système de mécanisme permettant la mise à l’heure de 3 paires d’aiguilles indépendantes indiquant le jour solaire moyen, le temps sidéral, et le réveil en fait une montre unique! Ces caractéristiques exceptionnelles ont permis à la Supercomplication Henry Graves de demeurer la montre la plus compliquée au monde 56 ans durant, un titre qu’elle ne perdit qu’aux dépens de garde-temps produits avec l’aide de machines et d’ordinateurs. Elle fut vendue une première fois à New York en décembre 1999, dans le cadre de la vente de 81 chefs-d’oeuvre horlogers du très réputé « Time Museum ». Estimée entre 3 et 5 millions de dollars, la montre avait alors fait l’objet d’un engouement inattendu qui s’était traduit par de nombreuses enchères. Adjugée $11 millions, la montre était devenue le garde-temps le plus cher de l’histoire des enchères.

 

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