Ce robot a été mis au point aux USA à  Carnegie Mellon University. Il reprend les caractéristiques physiques de l’araignée d’eau. Celle-ci pèse 0,01 gramme, flotte et se déplace à  la surface de l’eau très rapidement.

Ce robot appelé STRIDE (Tension Robotic Insect Dynamic Explorer) , en anglais, araignée d’eau se traduit par « Water strider ». STRIDE utilise la force de tension de surface pour flotter comme les araignées d’eau. C’est-à -dire que ses longues pattes fines permettent la flottaison du robot.
STRIDE est plus maniable, plus agile que tout autre petit véhicule à  moteur. Son autonomie est bien plus grande.

Les applications sont nombreuses y compris dans la surveillance écologique et les gadgets de loisirs.

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Photo de gauche : Araignée d’eau
Photo de droite : robot STRIDE pesant 1 gramme